Inégalités en santé au Nunavut au temps de la COVID-19

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Le Nunavut fait face à différents obstacles, notamment géographiques et économiques, dans sa poursuite à l’accès à un système de santé complet. La pandémie de la COVID-19 a exacerbé le fossé préalablement existant entre le système de santé canadien urbain et celui caractérisant les communautés rurales du Nunavut. Cette disparité fait également écho aux inégalités en santé dont souffrent les Autochtones en comparaison aux allochtones à l’échelle nationale[1]. Il est à noter qu’en 2016, selon Statistique Canada, la population autochtone représentait 85,6% de l’ensemble de la population du Nunavut[2].

Par ailleurs, la population du Nunavut est particulièrement vulnérable à la pandémie de la COVID-19. Il est possible de songer notamment au fait que 56 % des Inuits du Nunavut vivent en logements surpeuplés[3], cette composante exacerbant les risques de contamination et étant associée à plusieurs problèmes de santé à l’instar de maladies respiratoires[4]. De surcroit, 57% de la population – il s’agit du plus au taux au pays[5] – souffre d’insécurité alimentaire, ceci ajoutant à la prévalence de la population à éprouver de problèmes de santé[6].

Préalablement à la pandémie, l’accès aux soins de santé se veut quoique restreint au Nunavut. La population fait face à un temps d’attente excessif ainsi qu’à un manque de services[7]. Plusieurs communautés dépendent du personnel infirmier pour dispenser des soins de santé primaires[8]. Par ailleurs, aucune route ne connecte les communautés du Nunavut entre elles ou même au reste du Canada[9], ceci ajoutant aux frais et aux difficultés reliées aux prestations de soins de santé[10]. L’accès à certains spécialistes peut également nécessiter un déplacement hors du territoire, vers le Sud du pays[11], où présentement les risques d’exposition à la COVID-19 peuvent sembler plus élevés. À cet effet, les restrictions sanitaires ajoutent d’autant plus aux difficultés inhérentes reliées aux déplacements entre régions[12]. Notamment, en date du 25 janvier 2021, tout déplacement pour raison médicale en provenance d’Arviat vers Iqaluit ou Rankin est suspendu suite aux nouveaux cas de COVID-19 confirmés dans la première communauté[13].

Les failles de la dépendance du Nunavut envers les soins de santé octroyés par le Sud s’illustrent notamment par le cas de Silatik Qavvik, une femme de Sanikiluaq s’étant alors déplacée en novembre 2020 à Winnipeg en raison de sa grossesse. Madame Qavvik est décédée le 2 janvier 2021 des suites de la COVID-19 à Winnipeg après y avoir contracté le virus[14]. Ainsi, le besoin pour la population du Nunavut de se déplacer hors du territoire pour avoir recours à des soins médicaux se veut un enjeu d’autant plus alarmant de par la pandémie.

En date du 31 janvier 2021, les mesures sanitaires adoptées par le Nunavut sont quelque peu relâchées, outre pour la communauté d’Arviat et de Whale Cove, la totalité des cas actifs étant circonscrits à la communauté d’Arviat[15].

 

Ce billet de blog a été rédigé par un étudiant de CCLA-PBSC Rights Watch. Les opinions exprimées ne reflètent pas nécessairement le point de vue de l’ACLC ou de PBSC.

This blog post was written by a CCLA-PBSC Rights Watch student. Views expressed do not necessarily reflect the view of the CCLA or PBSC.


[1] T. Kue Young et al., « Healthcare in Canada’s North: Are We Getting Value for Money? », Healthcare policy (2016), en ligne : <https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5008132>.

[2] « Faits saillants du recensement de 2016 », Ministère des finances de l’Ontario (novembre 2017), en ligne : <https://www.fin.gov.on.ca/fr/economy/demographics/census/cenhi16-10.html>.

[3] Emma Tranter, « Le Nunavut s’inquiète de la progression de la COVID-19 », La Presse (21 novembre 2020), en ligne :<https://www.lapresse.ca/covid-19/2020-11-21/le-nunavut-s-inquiete-de-la-progression-de-la-covid-19.php>.

[4] « Les principales inégalités en santé au Canada », Agence de la santé publique du Canada (août 2018), en ligne : < https://www.canada.ca/content/dam/phac-aspc/documents/services/publications/science-research/key-health-inequalities-canada-national-portrait-executive-summary/hir-full-report-fra.pdf>.

[5] « Household Food Insecurity in Canada », PROOF, Food Insecurity Policy Research, en ligne : <https://proof.utoronto.ca/food-insecurity/>.

[6] Alina Bykova, « COVID-19 in the Arctic: Nunavut wrangles with the virus for the first time », High North News (8 décembre 2020), en ligne : <https://www.highnorthnews.com/en/covid-19-arctic-nunavut-wrangles-virus-first-time>.

[7] Clare Liddy et al., « Improving access to specialists in remote communities: a cross-sectional study and cost analysis of the use of eConsult in Nunavut », International Journal of Circumpolar Health (1 juin 2017), en ligne : <https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/22423982.2017.1323493>.

[8] Ibid.

[9] « Bâtir notre infrastructure », Gouvernement du Nunavut, en ligne : <https://www.gov.nu.ca/eia/documents/nunavut-infrastructure>.

[10] Gregory P. Marchildon et Renée Torgerson, « Nunavut: A Health System Profile », McGill-Queen’s University Press (2013), p. 4.

[11] Clare Liddy et al., « Improving access to specialists in remote communities: a cross-sectional study and cost analysis of the use of eConsult in Nunavut », International Journal of Circumpolar Health (1 juin 2017), en ligne : <https://www.tandfonline.com/doi/pdf/10.1080/22423982.2017.1323493>.

[12] « En raison de la pandémie, des femmes du Nunavut préféreraient accoucher à domicile », Radio-Canada (10 janvier 2021), en ligne :<https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1762181/naissance-accouchement-hospitalisation-transfert-manitoba-winnipeg>.

[13] « COVID-19 Mise à jour du ministère de la Santé », Gouvernement du Nunavut (25 janvier 2021), en ligne : <https://www.gov.nu.ca/health/news/covid-19-department-health-services-update>.

[14] « Une mère du Nunavut meurt de la COVID-19 dans un hôpital de Winnipeg », Radio-Canada (4 janvier 2021), en ligne : <https://ici.radio-canada.ca/nouvelle/1760864/nunavut-deces-covid-winnipeg>.

[15] « COVID-19 (nouveau coronavirus) », Gouvernement du Nunavut (31 janvier 2021), en ligne : <https://www.gov.nu.ca/fr/sante/information/covid-19-nouveau-coronavirus>.

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